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Mensaje del Funcionario de Salud Interino del Condado de Los Ángeles

Jeffrey Gunzenhauser, MD, MPH


3 de octubre de 2017

Hepatitis A

El 19 de septiembre de 2017, el Departamento de Salud Pública del Condado de Los Ángeles declaró un brote local de hepatitis A ocurriendo entre las personas sin hogar o que usan drogas activamente. La declaración se basó en el descubrimiento de casos entre individuos que parecen haber adquirido la infección en el condado de Los Ángeles. A fines de septiembre, Salud Pública identificó un total de 12 casos en el Condado de Los Ángeles asociados con este brote. Muchos de estos casos tenían vínculos directos con brotes en otros condados. Los casos más recientes no tenían vínculos conocidos con otros casos, lo que sugiere que la transmisión puede estar ocurriendo dentro de nuestro condado.

El brote en el condado de Los Ángeles sigue después de brotes más grandes que se han desarrollado en los condados de San Diego y Santa Cruz y en gran parte entre las personas sin hogar o que usan drogas. Antes de la declaración del brote en el Condado de Los Ángeles, el Departamento de Salud Pública se ha estado preparando para esta posibilidad, dado nuestra proximidad a los condados de San Diego y Santa Cruz. A medida que se han identificado casos, Salud Pública ha trabajado con una variedad de proveedores de atención médica y socios comunitarios para llevar a cabo investigaciones rápidas y asegurar que todas las personas que estuvieron en contacto con la persona infectada reciban tratamiento y seguimiento adecuado. Ahora que se ha declarado un brote local, los esfuerzos para proteger a todas las personas que podrían estar en riesgo se ha convertido la prioridad. Salud Pública está trabajando con centros de refugio, alimentación y con proveedores de servicios para vacunar a personas sin hogar o usarios de drogas, así como otras personas que podrían estar a riesgo

¿Qué es la hepatitis A y cómo se propaga?

La hepatitis A es una infección del hígado altamente contagiosa causada por un virus. Los síntomas pueden incluir fiebre, fatiga, náusea, pérdida de apetito, dolor de estómago, vómito, orina oscura, desechos humanos pálidos, diarrea y color amarillento de la piel o los ojos (ictericia). Algunas personas no presentan ningunos de estos síntomas a pesar de estar infectados con hepatitis A. En algunas personas la enfermedad puede durar semanas o incluso meses. Entre las personas con enfermedad hepática preexistente u otros problemas de salud graves, la enfermedad puede ser seria, posiblemente causando la muerte.

La hepatitis A se transmite de persona a persona a través de lo que se llama la ruta "fecal-oral". Las personas infectadas excretan el virus en sus heces. Otras personas se infectan por la ingestión de alimentos u otro material que ha sido contaminado con material fecal de una persona infectada. Es por eso que lavarse las manos después de usar el baño o antes de comer es tan importante. Las formas en que se transmite la hepatitis A de una persona a otra incluyen:

  • No lavarse las manos después de usar el baño o cambiar pañales
  • Consumir alimentos o bebidas contaminadas con el virus
  • Tener contacto sexual con el (los) compañero (s) infectado (s)
  • Compartir agujas, pipas u otros artículos para usar drogas

Los individuos infectados con hepatitis A pueden propagar la infección por dos semanas antes de presentar síntomas. Una vez que tienen síntomas, pueden propagar el virus por otra semana. Algunas personas no tienen síntomas, pero todavía pueden infectar a otros. Cuando alguien se recupera completamente de la hepatitis A, son inmunes y protegidos contra la infección.

¿Quién tiene mayor riesgo de adquirir la hepatitis A?

Cualquiera puede infectarse con hepatitis A, sin embargo algunas personas tienen un riesgo mayor de contraer el virus. Estos grupos de alto riesgo incluyen aquellos que:

  • No tienen hogar
  • Utilizan drogas recreativas
  • Tienen contacto cercano con alguien que tiene hepatitis A
  • Tienen contacto sexual con alguien que tiene hepatitis A
  • Son hombres que tienen relaciones sexuales con hombres
  • Viajan o viven en países donde la hepatitis A es común
  • Tienen hepatitis crónica o trastornos de la coagulación sanguínea
  • Proveen servicios que involucren contacto directo con personas sin hogar o que usan drogas
  • Están involucrados en la limpieza ambiental de áreas que pueden estar contaminadas con heces
  • Trabajen en centros de alimentos que sirven a las personas sin hogar

Tratamiento de la hepatitis A

No hay tratamiento específico para la hepatitis A. La mayoría de las personas se recuperan completamente. Mientras están enfermas, deben descansar, mantenerse hidratadas, comer alimentos nutritivos y estar bajo el cuidado de un médico. Sin embargo, los que se enfermen gravemente pueden necesitar ser hospitalizados. Los pacientes que tienen más de 50 años de edad, que tienen condiciones médicas subyacentes o un sistema inmunológico debilitado, corren mayor riesgo de enfermedad grave. Por eso es muy importante buscar atención médica si siente síntomas de la hepatitis A.

Prevención de la Hepatitis A

La vacuna contra la hepatitis A es la mejor manera de prevenir el virus. Esta vacuna autorizada se ha usado en los Estados Unidos desde 1995. La mayoría de las personas en el Condado de Los Ángeles que nacieron en 1998 o después ya recibieron la vacuna como niños y están protegidos contra esta infección. La vacuna se administra en 2 dosis, separados por 6 meses. Una sola dosis es muy efectiva en adultos y no hace daño vacunarse otra vez si no se recuerda haberla recibido antes.

Las personas que están en riesgo de infección como resultado de su trabajo pueden recibir la vacuna de su empleador. La vacuna también se puede obtener de un proveedor de atención primaria. Algunas farmacias también ofrecen la vacuna. Las personas que están en riesgo de contraer la hepatitis A y que no pueden recibir la vacuna por otros medios, pueden obtener la vacuna en las clínicas del Departamento de Salud Pública. Se ofrecen horas extendidas en algunas de estas clínicas. Para obtener más información sobre dónde obtener la vacuna, llame a la línea telefónica 2-1-1 del condado de Los Ángeles.

Los siguientes son más consejos para prevenir la hepatitis A:

  • Lávese las manos con agua y jabón después de usar el baño, cambiar pañales y antes de preparar, servir o comer alimentos y bebidas
  • Use sus propias toallas, cepillo de dientes y cubiertos
  • Evite compartir comidas y bebidas con otros
  • Evite compartir agujas o pipas con otros
  • Limpie las áreas que pueden estar contaminadas con hepatitis A. Medidas específicas de prevención y control de infecciones se pueden encontrar aquí

Recursos Adicionales de la Hepatitis A

La página web de la hepatitis A del Departamento de Salud Pública tiene mucha información para el público, incluyendo materiales en varios idiomas. Información específica para los médicos, por ejemplo como reportar casos posibles de hepatitis A, está disponible en la página web de hepatitis A del Departamento de Enfermedades Contagiosas.



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10 de noviembre 2014 - El Departamento de Salud Pública continúa coordinando esfuerzos para asegurar una estrategia eficaz para responder si hubiera un caso de Ébola en el condado de Los Ángeles. Como parte de estos esfuerzos, nos reunimos la semana pasada con la Hospital Association of Southern California y California Association of Health Facilities. Las reuniones se llevaron a cabo conjuntamente con los Servicios Médicos de Emergencia y proporcionamos a los hospitales y centros de atención de salud a largo plazo con información acerca de Ébola, nuestras actividades actuales, y los planes de respuesta para el condado de Los Ángeles.
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10 de octubre 2014 - La semana pasada se anunció que un médico de la ciudad de Nueva York que había regresado recientemente de tratar a los pacientes con Ébola en Guinea, salió positivo para el Ébola. No hay casos confirmados o sospechosos de Ébola en el condado de Los Ángeles y seguimos preparados para responder si hubiera un caso.
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21 de octubre 2014 - A medida que la noticia sigue evolucionando alrededor del virus de Ébola, quiero asegurarles a todos que hasta la fecha no hay casos sospechosos o confirmados de Ébola en el condado de Los Ángeles. Esta semana pasada hemos trabajado con diligencia para actualizar y fortalecer nuestros planes para responder si hubiera un caso de Ébola. Estamos más preparados hoy que ayer y mañana estaremos más preparados que hoy.
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