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Mensaje del Funcionario de Salud Interino del Condado de Los Ángeles

Jeffrey Gunzenhauser, MD, MPH


Junio de 2018
Estafas dentales: protéjase y proteja a su familia

La prevención y el tratamiento de las enfermedades dentales son esenciales para mantener la salud y el bienestar en todas las etapas de la vida. Los niños necesitan sus dientes de leche para comer, hablar correctamente y para ayudar a mantener el espacio en la mandíbula para que se asienten los dientes adultos. Durante la edad adulta, la deficiencia de higiene oral y la falta de cuidado dental adecuado pueden causar una en enfermedad grave llamada periodontitis. Es una infección de las encías que puede causar sangrado, dolor y daño al tejido y al hueso circundante, que puede ocasionar la pérdida de los dientes. De hecho, los investigadores han descubierto que la periodontitis está relacionada con enfermedades como la diabetes y las enfermedades del corazón. Los adultos mayores pueden experimentar mayor caries dentales por tener la boca seca, causada por tomar varios medicamentos. Los adultos mayores también tienen un mayor riesgo de cáncer de boca, que puede diagnosticarse temprano durante los exámenes dentales de rutina y tratarse temprano para obtener resultados óptimos. 

Aunque la salud dental es extremadamente importante, muchas personas no acuden a un dentista cada año. Los copagos y otros costos pueden ser costosos incluso si alguien tiene seguro dental. Los pacientes pueden preocuparse del costo de la atención dental y como resultado, podrían buscar opciones más baratas que podrían ser riesgosas. Esto podría explicar por qué la odontología sin licencia se está convirtiendo en un problema creciente en el condado de Los Ángeles. 


La odontología sin licencia es un problema grave en el condado de Los Ángeles

Las personas que buscan atención oral de un dentista sin licencia, generalmente se enteran de los servicios de persona a persona y pueden sentirse atraídos por promesas de menores costos o tiempos de espera mínimos para citas. Algunos consumidores buscan esta atención solo para enterarse más tarde, a menudo de complicaciones inesperadas, que la persona que realizó el tratamiento dental no tenía licencia o no estaba calificado. 

Los odontólogos sin licencia realizan una variedad de prácticas ilegales y potencialmente peligrosas, incluyendo los procedimientos dentales invasivos, como las extracciones dentales y los conductos radiculares, o las pruebas como las imágenes por rayos X. Trabajan en oficinas, hogares y otros entornos no clínicos y antihigiénicos, como peluquerías, garajes y restaurantes. También pueden operar laboratorios dentales ilegales que fabrican prótesis y dentaduras de mala calidad o dañinas. Las personas que practican ilegalmente pueden tener experiencia dental limitada, como un asistente dental o un técnico de laboratorio dental, pueden haber sido dentistas en otros países pero no pueden cumplir con los estándares de licencia de California, o la Junta Dental de California les ha revocado su licencia debido a mala conducta profesional o actividad ilegal. 

Recibir atención dental de una persona sin licencia puede ocasionar en complicaciones peligrosas, lesiones permanentes y problemas de salud crónicos. También puede retrasar o evitar que una persona reciba el tratamiento adecuado que necesita. En un caso reciente, una mujer fue convicta por practicar odontología sin una licencia en su sala. Ella lastimo a un paciente durante un procedimiento y causo la hospitalización del paciente y puso al paciente en riesgo de daño nervioso permanente. Un paciente de otro dentista convicto sin licencia se enfermó gravemente con una infección y finalmente perdió varios dientes después de someterse a un procedimiento dental en un garaje. 


¿Cómo puedo obtener atención dental segura?

Es posible que los consumidores no sepan que la atención dental gratuita o de bajo costo está disponible en el condado de Los Ángeles para cualquier niño o adulto que la necesite, independientemente de su capacidad de pago o su estado migratorio. Todos los adultos y niños (después de su primer cumpleaños o una vez que el primer diente haya estallado) deberían visitar a un dentista con licencia para chequeos y cuidado preventivo dos veces al año. También deberían mantener una rutina diaria higiene dental que constituye por minino cepillarse y usar hilo dental dos veces al día. Siga los siguientes pasos para asegurarse de que usted y su familia tengan cuidado dental seguro.

  • Encuentre un programa de cuidado dental. Hay varias clínicas dentales del condado de Los Ángeles que brindan servicios dentales preventivos y de emergencia a bajo costo o sin costo. Para aprender más: 
    • Llame a LA Healthline al 1-800-793-8090. Esta línea directa, administrada por el Departamento de Salud Pública de lunes a viernes de 8 am a 5 pm, ofrece servicios confidenciales en varios idiomas.
    • Marque 2-1-1 para la línea informativa del condado de Los Angeles o visite su sitio web. Los servicios 2-1-1 se ofrecen las 24 horas del día, los 7 días de la semana, en inglés, español y otros idiomas.
    • Llame a la línea de Ayuda para Beneficiarios de Denti-Cal al 1-800-322-6384 para obtener información sobre Denti-Cal, el programa de seguro dental estatal. Si tiene o es elegible para Medi-Cal, también es elegible para Denti-Cal. Sin embargo, debe inscribirse en Denti-Cal por separado.
    • Visite el sitio web de la Sociedad Dental de Los Ángeles para buscar un dentista en su área.
  • Chequee la licencia profesional de su dentista en el sitio web de “Dental Board of California”. Todos los dentistas que practican en California están regulados por el Consejo Dental de California.
  • Investigue. No dude en llamar o visitar el consultorio dental antes de elegir un dentista. Programe un tiempo de consulta para reunirse con el dentista y el personal antes de hacer una cita, y no tenga miedo de pedir una segunda opinión.
  • Nunca corras el riesgo de ir a un dentista sin licencia. Puede causarle daños graves. 

¿Cómo puedo reportar un problema?
  • Si ha sido víctima de una estafa dental o alguien que pretende ser dentista, llame al Departamento de Asuntos del Consumidor y Asuntos Comerciales del Condado de Los Ángeles al 1-800-593-8222. Esta línea directa brinda servicios en múltiples idiomas. El personal puede ayudarlo a reportar un problema a la policía o presentar una queja ante la Junta Dental de California.
  • También puede presentar una queja ante la Junta Dental de California si cree que se ha encontrado con un dentista sin licencia o si tiene inquietudes sobre la atención dental que ha recibido.

 

Visite el sitio web de Protección al Consumidor de Atención Médica del Departamento de Salud Pública para obtener más información sobre cómo protegerse a usted y su familia de las estafas dentales y otras estafas de salud.



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