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COVID-19

Pruebas

CONCEPTOS BÁSICOS DE LAS PRUEBAS DE CORONAVIRUS

Este video de 3 minutos en Inglés y Español explica los conceptos básicos de la prueba del COVID-19.

CÓMO PROTEGERSE Y PROTEGER A LOS DEMÁS

  • La mejor manera de reducir el riesgo de COVID-19 es practicar la prevención diaria, lo que incluye mantener la distancia con los demás, usar una mascarilla que cubra correctamente la nariz y la boca y lavarse las manos con frecuencia. Elija con cuidado y evite las Tres C's (los espacios cerrados, lugares concurridos y el contacto cercano).
  • Las personas con COVID-19, aunque no tengan síntomas, pueden ser muy contagiosas y pasar la infección a otras personas.
  • Aunque su prueba sea negativa, es importante continuar tomando medidas para protegerse a sí mismo y a los demás del COVID-19. Con la transmisión de COVID-19 en la comunidad, hay un riesgo diario de contagiarse.
  • Si tiene síntomas, debe quedarse en casa. Hable con un proveedor de atención médica y hágase la prueba. Para obtener más información, visite ph.lacounty.gov/covidcuidado.
  • Si tiene una prueba de diagnóstico (viral) positiva para COVID-19 o su médico cree que tiene COVID-19, debe aislarse y seguir atentamentede estas instrucciones de aislamiento en el hogar. Si su prueba fue positiva, dígales a todos sus contactos cercanos que deben ponerse en cuarentena.
  • Si es un contacto cercano con una persona infectada con COVID-19, debe ponerse en cuarentena (quédese en casa; sepárese de los demás para "esperar y ver" si usted desarrolla la enfermedad). Tambien se recomienda que se haga la prueba de COVID-19, pero debe estar en cuarentena durante el tiempo completo aunque su prueba resulte negativa. Para obtener más información, visite ph.lacounty.gov/covidcuarentena.

TIPOS DE PRUEBA DE COVID-19

PRUEBAS DIAGNÓSTICAS (VIRALES)

Muestra la infección actual

PRUEBA ANTICUERPO

Muestra infección pasada

También conocido como

Prueba Molecular

  • Prueba de diagnóstico
  • Prueba de amplificación de ácidos nucleicos (NAAT)
  • Reacción en cadena de la polimerasa con transcriptasa inversa (RT-PCR o PCR)

Prueba de Antígeno

  • Prueba de diagnóstico rápido

Prueba de Anticuerpos

  • Serología
  • Prueba serológica
  • Análisis de sangre

Cuando se recomienda la prueba

  • Para personas con síntomas de COVID-19
  • Para personas que estuvieron en contacto cercano de alguien con COVID-19
  • Para personas sin síntomas que viven o trabajan en un lugar de alto riesgo
  • Para las personas con síntomas del COVID-19 (recomendado un poco después de que comenzaron los síntomas)
  • Recomendado solo para algunas situaciones. Vea la sección “usos de la serología
  • NO es para diagnosticar una infección actual
  • NO es para mostrar que una persona no tiene COVID-19

Cómo funciona la prueba

Detecta material genético (RNA) within del virus COVID-19

Detecta proteínas (o antigenos) en la superficie del virus COVID-19

Detecta anticuerpos producidos por el sistema inmunológico del cuerpo en respuesta a una infección por el COVID-19

Cómo se Hace la Prueba
(Tipo de muestra)

Saliva o hisopo de nariz o garganta

Hisopo de nariz o garganta

Sangre de un pinchazo en el dedo o una extracción de sangre

Cuánto tiempo se tarda para obtener resultados

Por lo general, de 2 a 6 días, pero algunos lugares ofrecen resultados el mismo día o incluso una hora.

La mayoría son rápidos, aproximadamente 15 minutos

El mismo día o hasta 3 días

Que hace la prueba

Revisa para haber si hay una infección activa de coronavirus

Revisa para haber si hay una infección activa de coronavirus

Revisa para haber si hay una infección pasada de coronavirus

Qué significa un resultado positivo*

Un resultado positivo significa que tiene el COVID-19. La prueba detectó el virus COVID-19.

  • Necesita aislarse y decirles a sus contactos cercanos que se pongan en cuarentena

NOTA: Si usted tuvo COVID-19 en los últimos 90 días y ahora tiene una prueba positiva pero no tiene síntomas, hable con su médico para ver si tiene COVID-19 otra vez.

Un resultado positivo significa que tiene el COVID-19. La prueba detectó el virus COVID-19.

  • Necesita aislarse y decirles a sus contactos cercanos que se pongan en cuarentena

Un resultado positivo significa que ha tenido el COVID-19 en el pasado. La prueba detectó anticuerpos contra el virus COVID-19.

Qué significa un resultado negativo*

Un resultado negativo significa que la prueba no detectó el virus en el momento en que se hizo la prueba.

También puede suceder un resultado negativo si la prueba se tomó demasiado pronto o si la prueba no detectó su infección..

Nota: Si usted es un contacto cercano de una persona con COVID-19, debe permanecer en cuarentena durante todo el tiempo porque aún puede estar infectado pero era demasiado pronto para que su prueba fuera positiva.

Un resultado negativo significa que la prueba no detectó el virus en el momento en que se hizo la prueba.

  • Se recomienda que ahora se haga una prueba molecular (PCR) porque las pruebas de antígenos frecuentemente no detectan las infecciones. Quédese en casa hasta que su prueba de PCR esté lista.

Nota: Si usted es un contacto cercano de una persona con COVID-19, debe permanecer en cuarentena durante todo el tiempo porque aún puede estar infectado pero era demasiado pronto para que su prueba fuera positiva.

Un resultado negativo significa que la prueba no detectó anticuerpos contra el virus COVID-19 y es posible que nunca haya tenido el COVID-19 (vea la sección de anticuerpos a continuación).

*Ninguna prueba para el COVID-19 es perfecta. Cualquier prueba puede producir:

  • Resultados falsos negativos
    • Esto significa que el resultado de la prueba debe ser positivo porque usted TIENE el COVID-19, pero en vez de ser positivo salió negativo.
    • Esto puede pasar, por ejemplo, si la muestra no se tomó correctamente, la prueba se tomó demasiado pronto o la prueba no funcionó bien.
  • Resultados falsos positivos
    • Esto significa que el resultado de la prueba debe ser negativo porque NO tiene el COVID-19, pero en vez de ser negativo salió positivo.
    • Esto puede pasar, por ejemplo, si es muy poco probable que la persona que se hizo la prueba esté infectada y la prueba no haya funcionado bien.

PRUEBAS DE INFECCIÓN ACTUAL DE COVID-19: Pruebas de diagnóstico (virales) -
Pruebas moleculares y de antígenos

¿Qué prueba se recomienda para buscar una infección actual?
  • Se recomiendan las pruebas moleculares para ver si hay una infección actual porque son mejores que las pruebas de antígenos para detectar el virus que causa el COVID-19.
  • Las pruebas de antígenos son más rápidas que la mayoría de las pruebas moleculares, pero no funcionan tan bien
    • Si tiene síntomas de COVID-19 y el resultado de su prueba de antígeno fue negativo, debe hacerse una prueba molecular para saber si tiene el COVID-19 o no.
  • No se recomiendan las pruebas serológicas para buscar una infección actual.
  • Pregúntele a su proveedor qué tipo de prueba está usando.
¿Cuándo se recomienda hacer pruebas?

Se recomienda hacer pruebas para:

  • Personas que tienen síntomas: Si tiene síntomas de COVID-19, hable con un proveedor de atención médica y hágase la prueba.
  • Personas que han sido un contacto cercano con alguien que se ha confirmado o sospechan (un caso) que tiene COVID-19 en los últimos 14 días. Aunque su prueba sea negativa, deberá completar su cuarentena.
  • Personas sin o con síntomas que forman parte de una respuesta a un brote o una investigación de contactos en lugares de alto riesgo, como hogares de ancianos, establecimientos de vivienda colectiva, establecimientos correccionales o personas sin hogar.

Además, las personas sin síntomas que crean que pueden estar infectadas en este momento deben pensar en hacerse la prueba.

  • Por ejemplo, si en las últimas 2 semanas estuvo cerca de muchas personas que no usaban mascarillas para la cara y / o no mantenían una distancia segura, como en su lugar de trabajo u otro espacio interior.

No se recomienda la prueba para las personas que tuvieron una prueba viral de COVID-19 positiva en los últimos 90 días y actualmente no tienen síntomas de COVID-19.

¿Cómo hacerse una prueba?
  • Llame a su proveedor de atención médica. Si necesita ayuda para encontrar un proveedor de atención médica, llame al 2-1-1 o visite el 211LA.
  • Las personas que viven en el condado de Los Ángeles, independientemente de su estado migratorio, pueden solicitar una prueba sin tener que salir de su vehículo o sin tener que hacer cita, visite lacounty.gov/testing o llamando al 2-1-1.
  • También puede hacerse una prueba en algunas farmacias. Consulte con su farmacia local.
  • Tenga cuidado con las estafas de pruebas de COVID-19: visite nuestra página de estafas y fraudes de COVID-19 para obtener más información.
Pagar por una prueba para diagnosticar el COVID-19
  • Las aseguradoras de salud están obligadas (por ley federal) a cubrir el costo total de la prueba del virus, tenga o no síntomas. Un médico deberá ordenar la prueba.
  • La prueba a través de los sitios de prueba móviles del condado de Los Ángeles y la ciudad de Los Ángeles es gratuita para todos los residentes del condado de Los Ángeles que cumplan con los criterios para la prueba, independientemente de su estado migratorio.
Preguntas que debe hacer antes de hacerse una prueba
  • Qué tipo de prueba se le ofrece (ver tabla)
  • Cuánto tiempo tomará obtener sus resultados
  • Cómo encontrará los resultados
  • Qué precauciones debe tomar mientras espera sus resultados y qué debe hacer si su resultado es positivo o negativo

Después de la prueba, asegúrese de comprender lo que significa su resultado y qué hacer a después.

Comprender los resultados de su prueba viral y qué hacer después

Su prueba de COVID-19 fue POSITIVA

Un resultado positivo significa que tiene el COVID-19. La prueba detectó el virus de COVID-19.

Debe aislarse:

  • Si ha estado enfermo, permanezca en casa alejado de los demás hasta que:
    • Han pasado al menos 10 días desde que se sintió enfermo y
    • No ha tenido fiebre durante 24 horas (sin en uso de medicinas) y
    • Sus síntomas han mejorado
  • Si nunca se sintió enfermo, permanezca en casa alejado de los demás hasta que hayan pasado 10 días después de que se hizo la prueba.

Incluso si no tuvo síntomas, aún está infectado y aún puede transmitir el virus a otras personas. Si comienza a sentirse mal, debe quedarse en casa más tiempo, consulte Si ha estado enfermo en la sección arriba.


Informe a todos sus contactos cercanos que deben ponerse en cuarentena: las instrucciones de cuarentena disponibles en ph.lacounty.gov/covidcuarentena.

Siga las instrucciones de aislamiento completas en: ph.lacounty.gov/covidaislamiento.

Conteste la llamada de LA Public Health: ayude a reducir la propagación de COVID-19 contestando si recibe una llamada de “LA Public Health” o (833) 641-0305. También puede llamar al (833) 540-0473.

Su prueba de COVID-19 fue NEGATIVA

Un resultado negativo de COVID-19 significa que la prueba NO detectó el virus de COVID-19 en el momento en que se hizo la prueba. Pero es posible que la prueba sea incorrecta y que usted esté infectado. Esto puede suceder si la prueba se hizo demasiado pronto o si la prueba no detecta la infección. Incluso si el resultado es correcto, debido a que hay tanto COVID-19 alrededor, usted podría infectarse en cualquier momento. Practique la prevención diaria, incluido el distanciamiento físico, el uso de una mascarilla sobre la nariz y la boca y evite los lugares con muchas personas (especialmente en lugares interiores).


  • Si ha estado enfermo Y su prueba fue una prueba de PCR, debe quedarse en casa hasta que:
    • No ha tenido fiebre sin tomar medicina para bajar la fiebre durante al menos 24 horas y
    • Sus otros síntomas han mejorado (a menos que su médico le haya dicho que se quede en casa más tiempo).
  • Si ha estado enfermo Y su prueba fue una prueba rápida de antígeno, debe quedarse en casa y actuar como si tuviera el COVID-19 hasta que obtenga los resultados de su prueba de PCR.

Esto se debe a que las pruebas de antígenos a menudo no detectan las infecciones. Consulte la Información para pacientes con síntomas que tienen una prueba de antígeno negativa.

Si no está seguro de qué tipo de prueba recibió, vea los resultados de la prueba, consulte a su proveedor de salud o busque en la página web donde hizo la cita.


  • Si se ha sentido bien, PERO ha estado expuesto a alguien con el COVID-19 en los últimos 14 días (por ejemplo, es un contacto cercano con alguien que tiene el COVID-19 o estaba trabajando o viviendo donde había varias personas con el COVID-19).

Es posible que aún esté infectado, pero es demasiado pronto para que aparezca en la prueba.

Debe permanecer en cuarentena durante 10 días después de la última vez que tuvo contacto cercano con la persona con el COVID-19.

  • Es importante monitorear su salud para detectar síntomas de COVID-19durante 14 días desde su último contacto con la persona infectada.

Siga las instrucciones completas de cuarentena en ph.lacounty.gov/covidcuarentena.


  • Si se ha sentido bien y no ha estado expuesto a alguien con el COVID-19

Probablemente no estaba infectado con el COVID-19 el día en que se hizo la prueba.

PRUEBAS DE INFECCIÓN PASADA DE COVID-19: PRUEBAS DE ANTICUERPOS (Serología)

Las pruebas de anticuerpos (también conocidas como pruebas serológicas) son análisis de sangre que buscan anticuerpos contra un virus. No buscan el virus en sí. Los anticuerpos son proteínas producidas por el sistema inmunológico para ayudar a combatir las infecciones. Toma aproximadamente de una a tres semanas después del inicio de los síntomas de COVID-19 para que el cuerpo produzca suficientes anticuerpos para ser encontrados mediante una prueba. Algunas personas pueden tardar aún más tiempo para producir anticuerpos y algunas personas que se infectaron con el COVID-19 es posible que hayan desarrollado anticuerpos.

Todavía no sabemos si tener anticuerpos contra el virus puede proteger a alguien para que no se vuelva a infectar y, si lo proteje, cuánto tiempo podría durar esa protección (inmunidad). Hasta que se sepa más, aunque haya tenido una prueba de anticuerpos positiva, debe continuar practicando la prevención diaria , para protegerse a sí mismo y a los demás, lo que incluye mantener la distancia física de los demás, usar correctamente una cobertura de tela para la cara y lavarse las manos con frecuencia. Elija con cuidado y evite las Tres C’s (espacios cerrados, lugares concurridos y el contacto cercano).

Los resultados de la prueba de anticuerpos no deben usarse para determinar si alguien puede regresar al trabajo o para decidir quién puede pasar tiempos juntos.

Para obtener más información sobre el uso de pruebas de anticuerpos para buscar infecciones pasadas, visite la página web de los CDC.

Usos de las pruebas de anticuerpos

Para guiar el cuidado de alguien con síntomas complicados

Hay situaciones en las que una prueba serológica puede ser útil (además de una prueba viral) para diagnosticar el COVID-19, como:

  • Si alguien desarrolla complicaciones al final de una enfermedad que pueden estar asociadas con el COVID-19, como el síndrome inflamatorio multisistémico en niños (MIS-C).
  • Si alguien tuvo síntomas de COVID-19 durante varias semanas y las pruebas virales fueron negativas.

Por la ciencia y la salud pública

Los científicos y las organizaciones de salud pública están utilizando pruebas de anticuerpos para aprender más sobre cómo responde el sistema inmunológico al virus del COVID-19 con el tiempo. Las pruebas de anticuerpos pueden indicar cuántas personas de una comunidad pueden haberse infectado en el pasado y cuánto ha progresado la pandemia. También se pueden usar para ayudar a comprender por qué algunas personas se contagian, pero nunca muestran ningún síntoma (infección asintomática).

MÁS INFORMACIÓN

  • Pruebas (CDC COVID-19): página web con enlaces a páginas sobre tipos de pruebas y preguntas frecuentes
  • Conceptos básicos sobre el coronavirus (FDA): Explica los diferentes tipos de pruebas y cómo se hacen y se aprueban. PDF Página web
  • Casa Blanca / DHHS orientación sobre los resultados de las pruebas COVID-19 Interpretación: Una tabla de una página sobre cómo interpretar los resultados de pruebas (incluyendo cuando se realiza una combinación de pruebas) y determinar las acciones a tomar de acuerdo a los resultados.
  • Guía de LAC DPH COVID-19 basada en resultados de pruebas [moleculares]: Español


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  • Public Health has made reasonable efforts to provide accurate translation. However, no computerized translation is perfect and is not intended to replace traditional translation methods. If questions arise concerning the accuracy of the information, please refer to the English edition of the website, which is the official version.

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